趋向:亚马逊将把远程工作决策留给新政策中的个别团队领导
今年9月,Oscilla Power团队将其Triton-C波浪能装置运往夏威夷进行首次商业规模的演示。(科裕电力图)

当人们问布莱恩Polagye他说,从海洋中提取能量有多难。

几年前,华盛顿大学副教授参加了一个会议,并听取了一位海洋能源创业公司的首席技术官,他曾为外层空间开发技术多年。这位首席技术官说,海洋部门比他在我们大气层之外处理的事情要困难得多。

“我对自己说,‘哇,这不可能是对的,’”波拉杰说。“太空真的真的很难。当我越来越理解在海洋工作的挑战时,我认为他是对的。这是一个非常具有挑战性的问题。”

多年来,海洋能源——尤其是海浪发电——的发展一直落后于已经起飞的太阳能和陆基风能。

但现在,潮流或许正在转变。

两家太平洋西北公司正在对波浪能能源系统进行突破性试验。今年秋天,西雅图的Oscilla Power和俄勒冈州州立大学将陆续推出C-Power这是第一次在实验室测试他们的技术美国海军波浪能试验场在夏威夷。7月,美国能源部宣布2700万美元为位于俄勒冈州新港海岸外的新PacWave South测试设施的波浪能研究和开发提供资金。

“在全球范围内,wave正处于真正被证明的阶段,”同时也是该公司董事的Polagye说太平洋海洋能源中心是UW、OSU和阿拉斯加费尔贝克斯大学之间的合作。

奥西拉电力公司希望能抓住这股浪潮

Oscilla Power已经工作了13年,对其技术进行了第一次商业规模的测试。

“我们刚成立不久,清洁技术行业就跌到了谷底。这就是为什么我们花了这么长时间才取得现在的成就,”Oscilla Power联合创始人兼首席执行官Balakrishnan Nair说。

Oscilla Power的Triton-C波能装置的侧视图。(Oscilla Power照片)

Nair表示,该公司依靠来自州和联邦机构的约2,500万美元投资和拨款维持运营。

Oscilla Power对其技术进行了微调,并正在部署Triton-C,这是一种100千瓦的系统,旨在为孤立的沿海社区或小型设施供电。鉴于夏威夷试验场地的波浪功率较低,Triton-C将为瓦胡岛海军陆战队基地的大约25户家庭提供约30千瓦的电力。Oscilla Power还有一个更大的设备,Triton®声波风廓线仪,它是一个额定功率为1兆瓦的系统,安装在大型阵列中,为电网提供公用事业规模的电力。该公司正在为该设备的测试筹集资金。

奈尔认为,公用事业规模的波浪能是太阳能和风能等其他可再生能源的补充。当太阳落山,风力停止时,这些可再生能源需要电池或其他来源的电力。奈尔说,海洋可能是一个解决方案。

“波能非常适合,”奈尔说。“24小时都有。”

波浪能铅笔吗?

那么,是什么让波浪能如此棘手呢?

专家说,原因很多。有了波浪能,你就可以有效地捕获在各个方向上波动的能量。Oscilla Power通过一种漂浮在海洋表面的设备来实现这一点,它可以通过前后、左右、上下移动来利用电力。波浪能技术需要承受极端的波浪事件——太阳能和风能受到的威胁较小。波浪能需要大规模的创新:几乎没有类似的陆地解决方案可以用来帮助加速技术的发展。

一旦研究人员解决了波浪发电的技术挑战,就有了经济问题。太阳能和风能用了几十年才在商业上可行。Oscilla Power预计其设备的安装价格为每兆瓦200-250万美元,包括将能源输送到岸上所需的输电线路。估计和情况各不相同,但安装太阳能的成本不同大约有一半尽可能多的。

但许多障碍正在减少。创新提高了波浪装置的能量输出。海上风能的安装为将海上电力与陆地用户连接起来铺平了道路。去年,一个国际海洋科学家小组生成报告结论是,尽管有一些警告,海洋可再生能源装置对海洋生物的影响最小。也许未来最大的挑战是缺乏资金。

最大的挑战将是为该行业吸引足够的资金,使企业得以成长和扩大规模。

这项技术的支持者说,除了公用设施规模的安装外,还有许多有趣的、潜在可行的应用,这对投资者来说风险更大。波浪能可以驱动海水淡化厂生产淡水,或运行鱼类养殖设施。例如,以矿石为基础的C-Power公司Corvallis就是一个例子测试设备这将产生少量的能量,为海上船只、水下航行器和设备充电。

Nair希望这种潜力开始转化为风险投资。

“这真是一个巨大的机会,”他说。

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