趋向:在微软创始人的带领下,Chronosphere获得了2亿美元,成为独角兽
WSU研究人员Tom Kahula(右)、Kariuki Njenga(中心)及其同事正在进行一个项目,以检测MERS-COV病毒。(WSU照片)

华盛顿州立大学本周启动了一项耗资1.25亿美元的新项目,旨在收集和分析动物病毒,以防止下一次大流行。该项目由美国国际开发署资助,包括华盛顿大学和西雅图非营利组织的研究人员。

该项目将与非洲、亚洲和拉丁美洲多达12个国家合作,建立实验室监测动物病毒的能力,这些病毒有可能“溢出”到人类体内并导致疾病。

“我对在大流行之前更好地预测病毒溢出的潜力感到兴奋,”汤姆卡乌拉华盛顿州立大学艾伦全球健康学院的主任在一次采访中告诉GeekWire。“同样令我兴奋的是各国的能力建设。”

该项目将调查三个病毒家族的野生动物和家养动物——冠状病毒、丝状病毒(包括埃博拉)和副粘病毒(与麻疹和尼帕病毒属于同一家族)。

该项目将强调安全。卡武拉说:“我们将加强样本的安全处理,这是项目的一个重要组成部分。”。研究人员将不会在实验室里研究活病毒,而是在收集过程中杀死它们。

动物体内有大量未知的病毒库,偶尔其中一种病毒会引发人类的流行病。埃博拉可能起源于用蝙蝠,黑猩猩感染HIV-1病毒,以及2002年SARS病毒蝙蝠到麝香猫到人类。

引起新冠病毒-19的病毒的起源仍不清楚,科学家们仍在争论。许多人说,最有可能的是动物起源。但也有人说病毒也有可能可能起源于这是在中国武汉一个研究蝙蝠冠状病毒的实验室发生的意外事故,科学家们还没有足够的信息来知道实验室或直接动物来源的可能性更大。

关于当前大流行起源的辩论突出了对整个活体动物病毒实验室实验的更大透明度和控制的必要性,例如在人类细胞中培养此类病毒。参与协调该项目的卡武拉强调说,在新的项目中不会进行这种危险的实验。

相反,研究人员将通过DNA分析检测病毒,并在实验室对非感染性病毒成分进行实验,以评估人类感染的可能性。例如,研究人员将对病毒蛋白质进行分离评估,以了解它们与人类细胞的粘附情况。

最终,随着团队收集更多信息,科学家将能够更好地根据DNA序列和实验室发现预测感染人类的可能性。卡武拉说:“其中的一部分将是开发一些算法和数据分析,以尝试对那些有可能溢出到人群中的算法进行更多预测。”。

而这些信息可能导致阻止这种溢出的方法,例如通过设计现成的疫苗或药物。

该团队的目标是在该项目的五年中收集超过80万个样本,该项目名为“发现和探索新出现的病原体——病毒性人畜共患病”或“人畜共患病”深钒锌. 该项目预计将产生8000到12000种以前未知的新病毒用于分析。

该项目与另一个美国国际开发署资助的项目相似,停止溢出它评估了动物传染给人类疾病的风险因素,并实施干预措施来阻止它。

卡乌拉和该项目的其他研究人员在其他国家有建立实验室能力和培训研究人员的经验,这是WSU艾伦全球健康学院的重点。例如,卡乌拉的研究小组与肯尼亚北部的合作伙伴合作,研究骆驼中MERS冠状病毒的进化。

DEEP VZN将根据对数据共享的承诺以及该地区人与动物之间是否存在大量互动等因素,选择美国以外的合作伙伴网站。该项目的其他合作伙伴包括圣路易斯华盛顿大学和非营利组织FHI360。

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